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【医師が教える】白髪予防に山椒が効く? 「サンショウエキス」の驚くべき効果とは

サプリ・栄養

監修医師のご紹介

AGAヘアクリニック 院長 水島 豪太

2009年 日本大学医学部卒業。大学病院および市中病院で研鑽を積み、カリフォルニア大学サンディエゴ校(UCSD)への留学を経て、2016年7月よりAGAヘアクリニックを開院。

古くから親しまれている香味である「山椒」。山椒から抽出した「サンショウエキス」は白髪予防効果が期待できる成分として、最近ではシャンプーなどのヘアケア商品にも用いられています。今回のAGAタイムスは、サンショウエキスの効能や髪の毛に与える効果などをご紹介します。

山椒(サンショウ)の辛味に秘められたパワー

山椒はミカン科サンショウ属に分類される落葉低木で、日本や朝鮮半島南部の一部などに分布しています。英語名は“Japanese pepper”で、日本原産の香辛料や薬味として知られています。

山椒はピリッとした辛味と独特の香りが特徴ですが、この辛味成分に含まれているのがサンショオールです。中でも若く青い実が特徴の青山椒にはサンショオールがたくさん含まれています。サンショオールは大脳を刺激し内臓の働きを活性化させるといわれています。とりわけ胃腸の調子を整える働きを持ち、消化不良を改善する効果があるとされています。ほかにもサンショオールは新陳代謝を活発にさせる作用や発汗作用を持つともいわれており、古くから漢方薬や民間薬として冷え性や血行不良、肩こりなどの緩和に用いられてきました。

一方でサンショオールの摂取には注意も必要です。山椒を口にするとピリリと舌が痺れる感覚がしますが、これはサンショオールに含まれる成分が麻酔のように作用するからです。適量以上に摂りすぎると下痢や嘔吐を引き起こす恐れもあります。あくまでも薬味として、その風味を楽しむ程度にしておきましょう。

東洋医学では白髪対策にサンショウエキス

サンショオールなどのサンショウエキスは化粧品原料やシャンプー、特に白髪対策を謳った商品に使われています。白髪について東洋医学では「白髪は生命活動の維持に必要な要素の一つである血(けつ)が不足することで増える」と考えられています。この「血」とは血液のことで、血が不足(虚血)すると血液の循環も悪くなり、栄養が体に行き渡らず、肌がカサついたり白髪が増えるとされています。

またこれも東洋医学における考えの一つですが、「腎」の機能が低下すると白髪が発生しやすいとされています。東洋医学における腎とは生殖器やホルモン、中枢神経など人間の成長に関わるエネルギーを指します。これらの機能が加齢によって低下することで白髪が増えると考えられています。

前述の通り、山椒には内臓の働きや新陳代謝を活発化させる働きがあります。これらの作用を東洋医学の視点で考えると、白髪を増やす原因となる体の不調を整える効果が期待できます。

白髪の原因は「MITF」の減少にあった

続いて、より科学的・医学的な視点から白髪を見てみましょう。じつは白髪になるメカニズムについては、まだ完全に解明されていません。ただし関連性が疑われる原因として加齢・遺伝・慢性的なストレス・栄養不足などがあげられ、最近の研究では「メラノサイト」の機能低下も関与していることがわかってきました。

毛母細胞から生まれる髪の毛は主にメラノサイトという細胞と、メラニン合成酵素のチロシナーゼをはじめとする物質から合成される「メラニン色素」によって着色されます。この働きの活性化を促す役割を持つものとして考えられているのが、メラノサイトの中に存在するMITFと呼ばれる転写因子の遺伝子です。MITFは司令塔のような役割を持っており、MITFの働きによってメラニン色素を合成する細胞が活性化されます。一方でそのMITFが減少するとメラニンの生成が促されず、その結果白髪が発生してしまう一因となり得ます。

白髪予防は健康体から

ご紹介したようにサンショウエキスには白髪予防や健康維持に効果的とされる成分が含まれています。新陳代謝の活性化や血行促進などの効果は、白髪予防にもよい影響を与えることが期待できます。山椒は薬味のため、食事で多く摂取するのは難しいですが、サンショウエキスを含んだシャンプーなどを試してみるのもよいでしょう。

ただし先述したように白髪の原因は完全に解明できておらず、様々な要因が絡み合って引き起こしている場合もあり、ヘアケア商品による改善は難しいこともあります。サンショウエキスの効果は参考程度にとらえておきましょう。

監修医師のご紹介

AGAヘアクリニック 院長 水島 豪太

2009年 日本大学医学部卒業。大学病院および市中病院で研鑽を積み、2016年7月よりAGAヘアクリニックを開院。

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